作者:陳培德牧師

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「喜樂」是使徒保羅講論聖靈所結果子之一,卻是最被華人信徒忽略和誤解的操練。

筆者翻開三十六年前香港出版的《聯合圖書目錄1981》,在信徒生活類圖書中只能找到一本相關書籍,名叫《信徒快樂秘訣》。此書英文原著是The Christian’s Secret of a Happy Life,初版於1870年,作者是史哈拿女士(Hannah Whitall Smith, 1832-1911)。她從美返英定居,在英美教會活躍參與,協助兩地推動高等生活運戶和聖潔運動。她又是英國每年一度的開西特會(Keswick Convention)創辦人之一,幫助許多神僕成為上帝所大用的器皿;而特會更是二十世紀全球教會靈性及佈道復興的重要推手。史哈拿以自身經歷來解釋信徒如何憑信心進入喜樂生活,操練靈命,秘訣是蒙召。全書分為三部分:一是信徒生活的特性;二是信徒生活的難處;三是信徒生活的果效。tb1f_mchxxxxxcmxfxxxxxxxxxx_0-item_pic

教會中常見有關喜樂的書籍,除聖靈九果子的釋義和演繹外,多是較具功能性的,如事奉得喜樂、成長喜樂,甚至是做女人的喜樂。筆者手邊便有前海外基督使團宣教士Kenneth N. Taylor的著作The Joy of Growing(1990;初版於1985年,原書名為How to Grow: First Steps for New Christians),以及暢銷書《我嫁給你》(I Married You)的作者Ingrid Tobrisch的著作The Joy of Being a Woman(1977)。

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華人教會在二十年前才有點突破,先後出現了兩本頗有分量的著作。唐佑之牧師繼他的重要著作《苦難神學》(1991)後,在1996年他又完成了另一本經典《悅樂神學:從荒原到美地》。《悅樂神學》全書分兩部分,分別從聖經神學出發,以經義論悅樂,繼而進深用神學論悅樂。另一位學者鄺炳釗博士則在1999年出版他的「豐盛生命系列」五部曲之第一冊:《從聖經看如何活得更快樂》,以不同經文來討論信徒快樂或不快樂的種種問題,幫助讀者改變及成長。此外,侯士庭(James M. Houston)在他的精彩著作《喜樂流放者──後現代的門徒生活》(Joyful Exiles: Life in Christ on the Dangerous Edge of Things, 2006)一書中,為有異象生命敞開的基督門徒,提出了深度指引,叫他們在生命行旅中,敢於喜樂地活出公共信仰,在撕裂世代邊沿處,踐行愛的真理。

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本文則特別推介2008年才出版中譯本的好書《靈魂的香檳──喜樂操練九十天》(Champagne for the Soul)。英文原著出版於2003年。本書作者梅麥克(Mike Mason)是位受歡迎的暢銷書作家。他的作品《比翼雙飛》(The Mystery of Marriage)曾榮獲1986年美國ECPA婚姻家庭類書籍年度金牌獎,書中梅麥克以自己從戀愛到婚姻的經歷為藍本,深入審視愛情的本質和動力。另一本已出版中譯本的作品是《孩童送給我的生命禮物》(The Mystery of Children, 2001),是女兒進入青春期後回望孩子給自己的引導,更多認識天堂的奧秘。他的妻子凱倫(Karen)是位全科醫生,與女兒海瑟(Heather)定居於加拿大卑詩省。

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1999年深秋至隆冬,梅麥克花了足足九十天進行實驗,實驗主題是喜樂,天天作默想並踐行。沒想到奇妙事情竟發生,他自言經歷了畢生最快樂的時光,直至本書付梓面世仍未終止。《靈魂的香檳》這本書可說是那埸靈修操練實驗的真實紀錄,經冷卻三年以後,作者才執筆整理成書,為的是要驗證實驗論點不假,喜樂體驗是經得起時間考驗的。

基督徒大多不會反對聖經教導要過喜樂的生活,但在現實環境和內心深處,常見信徒不完全相信這樣生活是實際可行的。梅麥克在《靈魂的香檳》一書裡,以親身進行九十日積極追求喜樂的實驗,書中篇章的靈感都來自這場實驗,引領讀者踏上喜樂操練的旅程,提醒幫助避開憂慮、恐懼、麻木的陷阱,在真實生活中緊握主的喜樂,如品味享受高檔香檳,讓喜樂回甘。若要更切合華人生活習慣,把此書改名為「靈魂的烏龍茶」或「靈魂的鐵觀音」,有何不可?中文譯本附有聲書光碟片,可供聆聽使用。

本書喜樂操練九十課,內容沒有明顯結構或系統,但很值得用作默想參考,易於閱讀使用。其中最後一課「狂喜」絕對是個最高潮,與不少靈修操練者的經驗相呼應。盧雲(Henri Nouwen)在他的作品《愛勝過恐懼》(Lifesigns)裡,引導讀者勝過恐懼、活出天父大愛的三個生命印記,正是親密、豐盛和狂喜。結論是:「『狂喜』這個詞已經幫助我們明白:在真正的基督教靈性中,喜樂是不可或缺的。喜樂(joy)和快樂(happiness)徹底不同,因為喜樂並不會隨著人生路途的『起起落落』而浮動。喜樂是不斷離開一成不變的死亡之地,走入神的家,在那裡看見豐盛的生命,並為此大舉歡慶。」(中譯本,頁161)

請打開《靈魂的香檳》,探究如何深飲主的喜樂!。

*原文刊於《舉目》(82期 / 2017年5月)

陳培德牧師
資深文字牧師,德慧文化創辦人。

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