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陳培德

文字是福音宣教不能缺席的戰線

作者:陳培德牧師

近年來,一個不太受到注意的不幸現象接連發生,就是好幾位教會文字出版界負責人先後在任內逝世,計香港有余也魯教授、蔡桂球社長、郭罕利博士,台灣有丁遠屏社長和李正一社長。雖然說生老病死屬人之常情,不過不足十年多位出版界重磅級人物去世,實在罕見。這不僅是業內無法彌補的重大損失,更深層來說是否意味著華人教會文字工作已敲響了「喪鐘」,急需大家一起來關注、正視!

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基督徒工作的隨遇反思

作者:陳培德牧師

探索「基督徒工作觀」的書不算少數,但談論在「沒想到」的情形下,分享跨境又跨界工作經歷的書卻十分罕見。這次要介紹的書是:《我的人生施工中:跨界工地的信仰反思》。

作者毛樂祈在自序中寫道:「從沒想到,從小不愛作文、演講忘詞呆站在台上的我,會成為文字工作者,用話語『創造』世界。⋯⋯在沒想到會失戀,沒想到會去上海工作,沒想到會去加拿大讀神學。沒想到會跟她結婚,沒想到會有兩個孩子,沒想到孩子會叛逆頂嘴。沒想到我會成為我父母的兒子,哥哥姐姐的弟弟,妹妹的哥哥,孩子的父親。沒想到我會成為他的屬下,她的夥伴,他們的mentor;沒想到幫我裝潢的工人,最後成為我的老闆和朋友⋯⋯」(註1)本書原是他的網路連載「工人日記」,是本印刷精美的書。成書共有二十一篇小品,睿智滿滿。

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同來重新確立「家庭神學」(二)

作者:陳培德牧師

上回提到香港中國神學研究院黃國維院長的新著《家庭神學──獨身、婚姻和家庭的神學反思》一書。他在書中引言不諱言道出:「華人教會普遍性別失衡,教會反對信徒與非基督徒結婚,令不少單身者未能結婚,卻同時營造出結婚比單身優勝的氣氛,就帶來牧養上的矛盾。此外,不少已婚的基督徒都遇上婚姻和家庭困難,不單影響他們的信仰生命,不少經歷過婚外情或離婚的信徒更選擇悄然離開教會。⋯⋯青少年的『問題』其實是父母的問題⋯⋯婚姻和家庭問題環環緊扣,令教會徬徨不知從何入手。⋯⋯我們必須用合乎中道的眼光對待家庭。」(註1)

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同來重新確立「家庭神學」(一)

作者:陳培德牧師

長久以來,大多數香港堂會標榜高舉「家庭」價值,但真實教會生活中卻是在「拆散」家庭。就以崇拜為例,一家人返到聚會處所,家庭成員被分為成年、青少年和兒童崇拜三重架構,「跨代崇拜」只是季度性或年度性的特殊安排。在強調「分齡牧養」的大前提下,整全宗教教育體制被拆解得支離破碎。表面上,一家三代人返同一間教會,卻被安排至分代分齡的宗教活動,無法亦不可能形塑出整個家庭一起共同經歷信仰的真實。面對社會和世代急劇變化,家長又早已習慣把宗教教育的責任完全卸給了教會;教牧在沉重事奉(甚或節目)需求壓力下,根本不能給予青春期後青少年適切的關注和輔導,「信二代」的流失與出走成為全球教會極其嚴峻的挑戰。

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教我如何愛教會?(二)                    

作者:陳培德牧師

前文題到謝木水院長近著《愛教會到底?——以神學視野反思教會醜聞》,這是一本反思教會「醜聞」(scandals)或「不愉快處境」(unpleasant situation)等負面消息,作系統整理和思考的難得佳作。作者把「教會醜聞」稱作「絆腳石」,全書把教會醜聞課題分為教會歷史、聖經神學、實踐理性與哲學四組向度共八顆「絆腳石」來審視。

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教我如何愛教會?(一)

作者:陳培德牧師

筆者雖然不是成長於信主家庭,自幼卻有機會返教會,算起來竟已超過一「甲子」(即六十年)歲月。二十歲以前,在香港返過兩間堂會;在台灣唸書、工作六年裡參加過兩間堂會;全職牧會十年間又主責牧養過兩個堂會。無論如何,筆者都曾與這些堂會和裡面的人生發過極其緊密的關係和情誼。我愛我的教會!

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閱讀培養於幼年時——寫在4月2日「國際兒童圖書日」  

作者:陳培德牧師

早於1966年,「國際兒童圖書評議會」(the International Board on Books for Young People, IBBY),舉辦了第一屆「國際兒童圖書日」(International Children’s Book Day),目的是要獎勵兒童文學寫作、鼓勵圖書出版,以及推動兒童閱讀。為了容易記得,該會選定了每年4月2日繼續舉行,以紀念知名丹麥兒童文學作家安徒生(Hans Christian Andersen, 1805-1875)的誕辰。此後,每年由一個國家的「國際少年兒童讀物聯盟」分會主辦國際兒童圖書日,確定一個主題,並邀請主辦國的作家和插圖畫家為全世界兒童寫短文、設計海報,用以宣傳。2021年的主辦國是美國,2022年由拉脫維亞輪辦,至今已滿五十六個年頭。

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聖經主日

作者:陳培德牧師

馬丁路德於1517年10月31日傍晚(諸聖節前一天),在威登堡教會門上貼出《九十五條論綱》,列出反對贖罪券和批評教會腐敗的論點,徵求學術辯論,掀起了震動當代教會的改革運動,這是大多數新教信徒熟知的事蹟。在1520年和1521年,他更因先後拒絕了教宗良十世與神聖羅馬皇帝查理五世要求他撤回相關文件的命令,導致被聖座判處破門律,革除教籍,也被神聖羅馬帝國定罪。路德隨即失蹤,有傳言他已被害。

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生有勇氣,死有尊嚴

作者:陳培德牧師

筆者最近讀了一本很富啟發性的翻譯好書——《機智的好撒瑪利亞人:21世紀基督徒助人前要知道的11件事》(When Helping Hurts: how to alleviate poverty without hurting the poor…and yourself),值得細讀。這書揭露許多教會透過短宣在海內外進行的扶貧事工,但不符合聖經原則的現象。全書從談耶穌的榜樣開始,進而認識貧窮和關係破壞的因由,從而掌握助人的正確目標,讓助人者學習分辨、知所修補或發展、評估需求、決定方法,最終期盼能改變人,讓受助者參與和發聲。書中也引領讀者思考短宣角色、規劃策略、尋求伙伴,減少長短期傷害,面對制度內和人性罪惡的影響,評估恩賜和探索發展。

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