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瑣法:正確卻冷酷 (伯十一1-20)

作者:楊文立牧師

瑣法-31

拿瑪人瑣法原本前來探望和安慰約伯,誰知他被約伯與二友對話和講論所激動,怒氣填胸地謾罵和譏諷約伯。瑣法的發言極其冷酷無情,他的言論如家長式的權威訓話(伯十一1-20),較之以利法的溫和與比勒達注重傳統更為厲害,傷害約伯也較深。 Continue reading “瑣法:正確卻冷酷 (伯十一1-20)”

比勒達:抱殘守缺的思維 

作者:楊文立牧師 

比勒達-28.png

「神必不丟棄完全人,也不扶助邪惡人。」(伯八20)

約伯記第八章描述約伯第二個朋友比勒達首次發言。他基本上與以利法的看法相同:上帝因約伯犯了罪,所以苦難臨到他,只要約伯肯承認自己的罪,就會蒙神再施恩典。但比勒達的立論明顯和以利法有點不同,以利法的立論基礎在於個人經驗和觀察(四8,十二21);比勒達則看重一些較可靠的傳統和古人的權威,就是歷代以來所傳下來的經驗(八8-10)。以利法表達較溫和有禮且含蓄;比勒達則急躁、率直,顯得同情心薄弱,完全沒有提及約伯的苦境,可說是傳統的道德主義者。 Continue reading “比勒達:抱殘守缺的思維 “

撒該:被討厭的勇氣(路十九1-10)

作者:楊文立牧師

撒該-18

撒該就跑到前頭,爬上桑樹,要看耶穌,因為耶穌必從那裡經過。耶穌到了那裡,抬頭一看,對他說:撒該,快下來,今天我必住在你家裡。」(路十九4-5)

撒該是猶太人,也是稅吏的長官。他平日的工作就是替羅馬政府徵收同胞的稅項,再從中抽佣獲利。他雖因而變得富有,卻未能受人尊重,反被視為賣國賊、羅馬政府的「走狗」。簡言之,他就是個不受歡迎的人物。在羅馬人眼中,他是個微不足道的職員,不值得重視;在猶太人眼中,更是最邊緣、最不潔、最討厭的人。 Continue reading “撒該:被討厭的勇氣(路十九1-10)”

古列(Cyrus):神的差役而不自知

作者:楊文立牧師

古列-14

「我——耶和華所膏的古列;我攙扶他的右手,使列國降伏在他面前。我也要放鬆列王的腰帶,使城門在他面前敞開,不得關閉……」(賽四十五1)

近代學者相信,以賽亞書四十至五十五章是「第二以賽亞」所寫成的,時維西元前586-539年,是為被擄到巴比倫的猶太人而作。歷史記述公元前540年前後,波斯帝國逐漸強大。公元前536年,波斯王古列(編按:另譯作「塞魯士」或「居魯士」)攻陷巴比倫城,巴比倫帝國遂亡於波斯。當年,即波斯王古列元年,古列下諭叫猶大人返回耶路撒冷(拉一1-4)。猶大人自公元前606年被擄,到536年回國。 Continue reading “古列(Cyrus):神的差役而不自知”

巴拿巴(Barnabas):敢於接納別人

作者:楊文立牧師

巴拿巴-11

「掃羅到了耶路撒冷,想與門徒結交,他們卻都怕他,不信他是門徒。惟有巴拿巴接待他,領去見使徒,把他在路上怎麼看見主,主怎麼向他說話,他在大馬色怎麼奉耶穌的名放膽傳道,都述說出來。」(徒九26-27)

保羅戲劇性地在大馬色路上遇見主( 徒九3-5),他因此而歸信耶穌。保羅在大馬色積極傳講耶穌而被猶太人追殺,他便逃到耶路撒冷,更希望與門徒結交。保羅「想與門徒結交」,路加非常刻意用了一個字去形容保羅的心情,「想」字原文是不定式時態,表示保羅不停地嘗試,而不只是想一想那麼隨意。保羅的積極嘗試,與門徒們對他防避及懷疑,成了強烈對比。 Continue reading “巴拿巴(Barnabas):敢於接納別人”

巴蘭(Balaam):貪圖外在的利益

作者:楊文立牧師

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「因為我必使你得極大的尊榮,你向我要甚麼,我就給你甚麼;只求你來為我咒詛這民。」(民二十二17)

故事開始,摩押王巴勒邀請巴蘭協助咒詛以色列人(民二十二5-6)。「巴蘭」的意思是「非我民」,近代聖經考古學(1967年)所得,在約旦的底雅亞拉(Tell Deir Alla)發掘到一個西元前725-675年的刻文,當中提到巴蘭這個名字,也說這個巴蘭是「比珥的兒子」,神的先知。該刻文上的巴蘭,可能就是此處經文所說的巴蘭了,他應該是一位有名的先知。 Continue reading “巴蘭(Balaam):貪圖外在的利益”

亞比該:美麗的人

作者:楊文立牧師

亞比該-04

「我主現在若不親手報仇流無辜人的血,到了耶和華照所應許你的話賜福與你,立你作以色列的王,那時我主必不致心裡不安,覺得良心有虧。耶和華賜福與我主的時候,求你記念婢女。」(撒上二十五30-31)

亞比該名字的字義是「我父是喜樂」,可能因為她的出生為父親帶來歡樂。經文一開始形容亞比該,就直接說她「聰明俊美」( 撒上二十五3),原文的意思是指她的理解能力高,有美麗的外表。這個對亞比該的描述,以鏡像法(mirroring)勾起讀者的記憶,記起大衞也是「容貌俊美」的,也為後來的故事鋪路,就是一個美麗的人指引另一個美麗的人記起自己是誰。亞比該就好像是一面鏡子,提醒了大衞的美麗。 Continue reading “亞比該:美麗的人”

不再說話的祈禱(伯 40:4-5)

作者:楊文立牧師

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「我是卑賤的!我用甚麼回答你呢 ?只好用手摀口。 我說了一次,再不回答;說了兩次, 就不再說。」(伯四十4-5)

在我居住的城市中,有很多美麗的教堂,它們不單佔地廣闊,內裡更是莊嚴安靜,除了可供遊人參觀外,其實最好的用途就是讓人安靜半天 。有時,我稱這安靜時間為「在上帝面前最昂貴的浪費」為甚麼是昂貴的浪費 ? 因為對很多人來說,這段時間最沒有生產力,沒有甚麼用處。不是嗎 ! 我只是坐在那裡,甚麼也不作,就這樣「虛度」了幾小時。換另一角度,其實這樣安靜一點也不浪費,因為我們是在最尊貴的上帝面前靜默,更與祂深交;表面上, 好像甚麼也沒做,其實內裡生命卻因與上帝深交而得著永恆。這豈非無價 ? Continue reading “不再說話的祈禱(伯 40:4-5)”

看破生死的祈禱

作者:楊文立牧師

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「因 為 世 人 遭 遇 的 , 獸 也 遭 遇 ,所 遭 遇 的 都 是 一 樣 :這 個 怎 樣 死 , 那 個 也 怎 樣 死 ,氣 息 都 是 一 樣 。 人 不 能 強 於 獸 ,都 是 虛 空 。」(傳三19)

這段經文是屬於智慧的話。所謂智慧的話,意思是其含意高於一般的常識,需要心思領受及體驗。傳道者以死亡來引導讀者思考人生,道出人是有限的。不是嗎?無論我們認為自己有多強,當面對死亡時,我們與野獸一樣,都不能勝過,甚至無法避免。最可憐的是,我們也死得如野獸般難看,那刻也分不出誰是更強或更有智慧。 Continue reading “看破生死的祈禱”

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