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楊文立

希羅底的女兒(the daughter of Herodias):血腥的禮物

作者:楊文立牧師 

「到了希律的生日,希羅底的女兒在眾人面前跳舞,使希律歡喜,希律就起誓,應許隨她所求的給她。」(太十四6-7

這兩節經文沒有告訴我們希羅底的女兒叫甚麼名字,但根據歷史記載(猶太歷史學家約瑟夫),她的名字叫撒羅米。雖然她名字的意思是「平安」,但她被母親卑劣、殘忍的性格影響,帶來不平安,成為殺害施洗約翰的劊子手。撒羅米在希律生日當天,用舞蹈使父親非常歡喜,希律因為其精彩的舞蹈,因此決定厚賞她,輕率起誓應許賜她任何禮物。希羅底抓緊機會,指使女兒要施洗約翰的頭顱,撒羅米的舞蹈成為施洗約翰死亡的導火線。

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寧錄(Nimrod):英雄的開始

作者:楊文立牧師

「古實又生寧錄,他為世上英雄之首。他在耶和華面前是個英勇的獵戶,所以俗語說:『像寧錄在耶和華面前是個英勇的獵戶。』他國的起頭是巴別、以力、亞甲、甲尼,都在示拿地。」(創十8-10)

在舊約聖經裡,只有兩處記載寧錄的名字,除這處外,便是歷代志上一章10節,不過也是重複創世記的描述。敍事者在以上引的經文中,說寧錄是世上英雄之首,原文英雄之「首」,其實是「開始」而非「首領」的意思,更強調他在「耶和華面前」(重複二次)是個英勇的獵人,暗示神對他的讚賞和注視。寧錄有兩件事是被神看重的,就是其英勇和政治勢力(他的國);他在古代是一個出類拔萃的人。

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巴刻(J. I. Packer):認識神

作者:楊文立牧師

「人可以知道很多關於神的事,而不太認識它。我敢肯定,很多人從未真正認識神。我們發現對神學有濃厚興趣⋯⋯可惜對神學的興趣、關於神的知識、對基督教主題能想得清楚、能說得動聽,卻不完全等於認識神。」

——《認識神》

近代福音派神學家中,巴刻(James Innell Packer)應該是最親和,而且認受性非常高的神學家之一,他被英國神學家麥葛福(Alister E. McGrath)稱他為「最後一位清教徒」。巴刻是加爾文神學的現代典範人物,他的神學著作豐厚,超過四十本,無論是關於學術研究還是靈命成長的作品,均影響無數信徒。他於2020年7月17日離世,享年九十三歲。

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撒拉(Sarah):她的壽歲

作者:楊文立牧師

「撒拉享壽一百二十七歲,這是撒拉一生的歲數。」(創二十三1)

舊約聖經極少記載女人的壽歲,而這裡記載撒拉的壽歲,代表她是重要人物,因為她被稱為「萬國之母」。其實,希伯來原文聖經對她的記載十分獨特,原文是:「撒拉壽歲是一百歲,二十歲,七歲」,很多翻譯忽視了原文的特色,只把三個數目加起來,就說是一百二十七歲;全句原文可以這樣翻譯:「撒拉的壽歲是一百歲,二十歲,七歲,撒拉一生。」

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巴錄(Baruch):凡人的痛苦

作者:楊文立牧師 

「巴錄啊,耶和華——以色列的神說:巴錄〔原文作你〕曾說:『哀哉!耶和華將憂愁加在我的痛苦上,我因唉哼而困乏,不得安歇。』」
(耶四十五2-3,《新標點和合本》)

巴錄是先知耶利米的書記,耶利米書是由他筆錄成書的;他名字的意思是「蒙福的」或「可稱頌的」。請留意,雖然巴錄是書記,但他同樣經歷過耶利米所經歷的,絕不是一個隔岸觀火的旁觀者。巴錄絕對是個忠心的人,無論深陷苦境或危險之中,巴錄總是在耶利米身邊,不離不棄地伴隨著他。像巴錄這樣的人,很難想像他也有悲傷和失意的一面。聖經《當代譯本修訂版》的翻譯非常傳神,把巴錄的心境描繪出來:「我真悲慘!因為耶和華使我痛上加痛,呻吟不止,身心疲憊,不得安寧。」(耶四十五3)

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多馬(Thomas):對自己誠實

作者:楊文立牧師

多馬-02

「那些門徒就對他說:『我們已經看見主了。』多馬卻說:『我非看見他手上的釘痕,用指頭探入那釘痕,又用手探入他的肋旁,我總不信。』」(約二十25

多馬是耶穌親自揀選的十二使徒之一,他的名字是雙生子的意思,所以他應該有另一雙生的兄弟,不過新約聖經沒有記載。約翰福音記載了四次多馬的對話,一般都認為多馬從對話中流露不信或抱持懷疑的態度,而且一次比一次嚴重,最後因為不信耶穌復活而聞名於後世。事實真的如此嗎?讓我們簡單了解一下多馬四次對耶穌的回應。 Continue reading “多馬(Thomas):對自己誠實”

約拿達(Jonadab):狡猾的損友

作者:楊文立牧師

約拿達-01

「暗嫩有一個朋友,名叫約拿達,是大衛長兄示米亞的兒子,這約拿達為人極其狡猾。」(撒下十三3

約拿達,字義是「耶和華是尊貴的」;他是大衛三哥的兒子,是大衛的姪子,也是皇室成員之一。經文說約拿達是個極其狡猾的人,「狡猾」的原文正面是形容「精明」或「足智多謀」的意思,用在負面上就是「狡猾」了。而約拿達是個聰明的狡猾人,首先,他教唆暗嫩裝病,以致暗嫩後來強暴了他瑪。後來,當大衛以為押沙龍殺了眾子時(撒下十三30),約拿達若無其事地估計只有暗嫩死,並且說明他看穿押沙龍由暗嫩玷污了他瑪那日起,就定意要殺他的意圖,把自己從整件事中抽離,也在大衛面前顯出自己的才智。不過對於暗嫩(他的朋友)的死,他似乎不太傷心。 Continue reading “約拿達(Jonadab):狡猾的損友”

安波羅修(Ambrose):君王也要服侍神

作者:楊文立牧師

安波羅修-42

「像所有在羅馬統治之下的人都要向你們⋯⋯服兵役一樣,你們也要服侍全能的上帝和我們神聖的信仰。因為只有人們在真理中敬拜這位真神,才能確認救贖;祂就是基督徒的神,掌管一切,因為只有祂是神,要人從內心深處來敬拜⋯⋯」——〈致皇帝瓦倫提尼安二世的信〉 Continue reading “安波羅修(Ambrose):君王也要服侍神”

水手們(Sailors):未信主的人比信主的人還要優秀

作者:楊文立牧師

有人寫字_2019-42

「他們把約拿抬起來,拋進海裡,海的狂浪就平息了。那些人就大大懼怕耶和華,向耶和華獻祭許願。」(拿一15-16)

當海浪越來越洶湧,水手們徵詢約拿:「我們當向你做甚麼,才能使海浪平靜呢?」(11節)約拿表面上簡單直接地回答水手們,使海浪平靜的辦法,就是把他抬起來,拋進海裡(12節)。從前文提及約拿逃避神極致的表現,就是情願被拋進海裡或犧牲,也不願意遵行上帝的吩咐。約拿的指示就是這麼簡單,若水手們遵從,風浪便會平靜,這正正對比起若約拿遵從耶和華的指示前往尼尼微城(2節),事情便會簡單成就。水手們不聽從,應該是認為約拿的指示匪夷所思,這也對比起約拿認為神命令他去尼尼微城一樣匪夷所思,所以他選擇逃跑。敘事者說故事技巧之高,在這裡可見一斑。 Continue reading “水手們(Sailors):未信主的人比信主的人還要優秀”

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