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寫。信

讀《天路客的行囊》第六章——幫助:受苦中經歷拯救

作者:小倩

若不是上帝站在我們身邊,
——以色列啊,現在一齊,同聲讚美﹗——
若不是上帝站在我們身邊,
當每個人都起來反對我們,向我們發出烈怒的時候,
我們就被活活的吞了,
那時狂暴的洪水漫過我們,急流將我們淹沒;
我們必然早就喪命在狂濤怒海之中。
啊,上帝是應當稱頌的﹗祂沒有不顧我們、離開我們。
祂沒有拋棄我們使我們無力防備,
無助地像一隻兔子落在張牙舞爪的野狗群中。
我們飛離他們的尖牙咧嘴,逃離他們的陷阱,自由地像隻雀鳥。
他們的網羅破裂,我們自由地像雀鳥飛翔。
上帝堅固的名是我們的幫助,就是那位創造天地的上帝。(註1)

這首詩的中文版用了這個題序——「幫助:受苦中經歷拯救」,但當我細心默想這首詩篇時,倒覺得它是一篇讚美神在我們受苦中經歷拯救的詩篇。

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大希律(Herod the Great):想殺耶穌的人

作者:楊文立牧師 

「希律見自己被博士愚弄,就大大發怒,差人將伯利恆城裡並四境所有的男孩,照著他向博士仔細查問的時候,凡兩歲以裡的,都殺盡了。」(太二16)

這裡記述了大希律的事跡。我們要知道希律其實不只是一個人的名字,也是一個王族世家的名號;新約聖經記載的希律,實在不只是一人,由於這裡的希律是在耶穌降生期間,所以傳統都叫大希律。大希律不是猶太人,他是以土買人(即以東人),在主前37年被羅馬皇帝封為猶大王管理猶太人。根據歷史記載,大希律是個冷酷無情且奢華荒淫的人,他先後殺死自己的妻子、三個兒子、岳母、姊夫、叔父及許多其他人。他因東方博士提到那生下來作猶太人之王的耶穌,就「心裡不安」,假意要去拜耶穌。哪知博士在夢中被主指示,找到耶穌之後,沒有回去告訴希律,希律盛怒之下,竟然下令把伯利恆境內兩歲以內的男孩都殺害了。

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讀《天路客的行囊》第五章——服事:成為神的僕人

作者:小倩

我向你舉目,住在天上的神啊,
向你舉目尋求幫助。
像作僕人的,密切留心主人的命令,
像作使女的,專心服事她的主母,
我們仰望並等候,我們屏息
等候你憐憫的話語。
憐憫,上帝啊,憐憫!
我們被藐視已到極處,
被那些有錢人傲慢地譏誚,
而且遭驕傲人粗野地落井下石。(註1)

「當一個人在主裡漸漸長大成熟,他需要學習一些技能。其中一項就是服事。⋯⋯我們不是拿了一本規則手冊,我們有的是選手比賽時所拍攝的實況點滴。在詩篇一百二十三篇裡,我們觀察到到門徒生活的某個片段,也就是作僕人該有的表現。」(註2)

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尼布爾(Reinhold Niebuhr):寧靜禱文

作者:楊文立牧師 

「請賜我寧靜,去接受我無法改變的事;請賜我勇氣,去改變我能改變的事;請賜我智慧,以分辨二者的不同。」(〈寧靜禱文〉,The Serenity Prayer)(註)

尼布爾(Karl Paul Reinhold Niebuhr,1892年6月21日~1971年6月1日),是近代知名美國神學家。他的特別之處,是嘗試把基督信仰和現代政治外交聯繫起來。尼布爾於1892年出生在美國密蘇里州賴特城,是福音派牧師古斯塔夫尼布爾及其妻子利底亞之子。尼布爾被譽為繼愛德華茲後美國最重要的神學家。他寫的《人的本性與命運》(The Nature and Destiny of Man)更被選為二十世紀最重要的五十本著作之一。

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讀《天路客的行囊》第四章——敬拜:生命重塑

作者:小倩

人對我說:「讓我們前往上帝的殿,」我的心就雀躍。

耶路撒冷啊,我們如今來到耶路撒冷的城牆內﹗

耶路撒冷,是建造整齊的一座城市,專為敬拜而建立的城市﹗

眾支派都上這座城去,上帝的眾支派都上去敬拜,

稱謝上帝的名——這就是作為以色列的意義。

有公義審判的寶座,設立在那裡,就是有名的大衛寶座。

你們要為耶路撒冷祈求平安﹗

願所有熱愛耶路撒冷的人都得興旺﹗

城中的居民啊,要和睦相處﹗

城外的敵對分子啊,請保持距離﹗

為我的家人和朋友的緣故,我要再說一次:請和睦相處﹗

為了我們神殿的緣故,

上帝,我會為你盡上我最大的努力。(註1)

這首詩字裡行間都出現「耶路撒冷」或「這城」的句子。在利未記,有提及以色列子民一年三次前往聖城——耶路撒冷敬拜神,而子民世世代代遵行這個敬拜傳統,去這地守節。

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拉麥(Lamech):強而暴力

作者:楊文立牧師 

「若殺該隱,遭報七倍,殺拉麥,必遭報七十七倍。」(創四24)

這裡描述的是該隱第五代後裔拉麥,不是塞特第七代後裔的拉麥,前者是犯罪一族,後者則是敬虔後代,兩者有非常重大的分別。順便一提,該隱與塞特是兄弟的關係,而塞特是代替死去的亞伯(被該隱殺害)而生的。拉麥這名字有「強而有力的」的意思,以上引用經文中,全句被稱為「殺人之歌」:「壯年人傷我,我把他殺了;少年人損我,我把他害了。若殺該隱,遭報七倍,殺拉麥,必遭報七十七倍。」(四23-24)這是拉麥高調地說出他的威勇和武力。這首「殺人之歌」,原文是非常暴力的。「我把他殺了」、「我把他害了」,「殺」和「害」都是「殺戮」、「殺害」的意思;而「少年人損我」,「少年人」的原文“yeled”可以是孩子的意思,可見拉麥是非常暴力的。

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「1024世界發展信息日」的反思

作者:陳培德牧師

早於1972年12月29日,聯合國大會通過第3038(XXVII)號決議案,訂定每年10月24日為「世界發展信息日」(World Development Information Day;或稱「世界發展新聞日」),作為1970年同日通過《聯合國第二個發展十年國際發展戰略》的具體實質推展。

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讀《天路客的行囊》第三章——神的照管:永遠的保護

作者:小倩

「我要向山舉目;我的力量從山而來嗎?
不,我的力量從上帝而來,
從那位創造天地與山巒的而來。
祂不會讓你滑跌,保護你的不會打盹。
不會在你生命上打盹﹗
保護以色列的,也不打盹,也不睡覺。
上帝是你的保護者,在你的右邊保護你——
蔭庇你不被日頭灼傷,
護庇你不被月光灼傷,
上帝保護你脫離一切災害,
祂保護你的性命﹗
祂保護你出、你入,
祂保謢你,從今時直到永遠。」(註1)

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希羅底的女兒(the daughter of Herodias):血腥的禮物

作者:楊文立牧師 

「到了希律的生日,希羅底的女兒在眾人面前跳舞,使希律歡喜,希律就起誓,應許隨她所求的給她。」(太十四6-7

這兩節經文沒有告訴我們希羅底的女兒叫甚麼名字,但根據歷史記載(猶太歷史學家約瑟夫),她的名字叫撒羅米。雖然她名字的意思是「平安」,但她被母親卑劣、殘忍的性格影響,帶來不平安,成為殺害施洗約翰的劊子手。撒羅米在希律生日當天,用舞蹈使父親非常歡喜,希律因為其精彩的舞蹈,因此決定厚賞她,輕率起誓應許賜她任何禮物。希羅底抓緊機會,指使女兒要施洗約翰的頭顱,撒羅米的舞蹈成為施洗約翰死亡的導火線。

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