作者:楊文立牧師 

「希律見自己被博士愚弄,就大大發怒,差人將伯利恆城裡並四境所有的男孩,照著他向博士仔細查問的時候,凡兩歲以裡的,都殺盡了。」(太二16)

這裡記述了大希律的事跡。我們要知道希律其實不只是一個人的名字,也是一個王族世家的名號;新約聖經記載的希律,實在不只是一人,由於這裡的希律是在耶穌降生期間,所以傳統都叫大希律。大希律不是猶太人,他是以土買人(即以東人),在主前37年被羅馬皇帝封為猶大王管理猶太人。根據歷史記載,大希律是個冷酷無情且奢華荒淫的人,他先後殺死自己的妻子、三個兒子、岳母、姊夫、叔父及許多其他人。他因東方博士提到那生下來作猶太人之王的耶穌,就「心裡不安」,假意要去拜耶穌。哪知博士在夢中被主指示,找到耶穌之後,沒有回去告訴希律,希律盛怒之下,竟然下令把伯利恆境內兩歲以內的男孩都殺害了。

新約學者相信,當博士們拜訪耶穌時,只見「孩子」(9、11、16節)而不是「嬰孩」,再加上大希律要殺兩歲以下的男孩,估計耶穌當時應該是兩歲以下的男孩而不是剛出生的嬰孩。不過,我們不要忘記,耶穌出生剛滿四十天,路加記述以「孩子」來稱呼耶穌(路二27),而大希律要殺兩歲以下的男孩,可能旨在確保耶穌必死多於證明耶穌是兩歲以下。綜合來說,耶穌的年齡仍是一個謎,因為馬太沒有刻意告訴讀者,馬太刻意告訴我們的,是耶穌在黑暗的政治環境中成長,既遭受血腥的大希律追殺,又無力保護自己,這是非常清楚的。

我可能使大家的幻想破滅,原來耶穌由出生至成長,都並非在太平盛世下,也不是在浪漫的氣氛下(尤其我們對聖誕夜的印象),更不是在沒有危險下,而是在充滿暴力和血腥的世代裡。最起碼,這裡記載大希律想殺他,一個不安的當權者想致耶穌於死地,處境實在非常恐怖。我想指出,許多時候,我們會以為信耶穌出生是一件相當浪漫的事,因為聖誕節可以去佈佳音和聽聖詩,慶祝活動完結後又可以一起去吃夜宵;基本上,信仰是雪中送暖式,溫馨又愉快的。大希律追殺耶穌一事告訴我們,信耶穌同樣是非常危險的事,不是風花雪月的信仰。

現今「大希律」以不同形式出現,這些人仍然以不同方式加害信徒!試想,在職場上,一班同事興高采烈地提出集體買彩票,就只有信徒不參與,認為賭博是有害的,常見的結果就是眾人排擠基督徒,因為他們不合群。有老闆要求管理公司財務的信徒「造假數」,但這基督徒堅持不幹,認為欺騙行為是不應該的,結果很明顯,就是被解僱!跟隨耶穌的人,因為耶穌的教導,不願同流合污,對其他人來就,就是信徒阻礙他們「發財」,使他們極為不安、不快(像大希律),信徒的存在是證明他們犯罪的證據,他們只好排擠或扼殺信徒的發展空間;若在極權國家,信徒甚至會被政權抓住下監,免得別人被他們影響。

今天我們可能不會遇到如大希律使用的血腥手段,但大希律會以不同形式繼續出現,只要我們仍忠於耶穌,定會繼續「被追殺」的。

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楊文立牧師
生於香港,超過20年在加拿大牧會。現在是宣道會荃灣堂特約教牧。在加拿大神學院取得道學碩士,美國富勒神學院(Fuller Theological Seminary)教牧學博士。

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