作者:陳培德

楊腓力-38

有關美國當代著名作家楊腓力,筆者早在2008年於德慧文化雙月通訊《思與讀》上曾發表過「信仰疑惑的解惑者——楊腓力(Philip David Yancey)」一文,較詳細介紹過他的生平與著作。

打從1977年,才二十八歲的他出版了成名作Where is God When It Hurts?(中譯《痛苦的疑惑》;增修版改稱《有話問蒼天》)起,筆者便很愛閱讀他的作品。此後他與痲瘋病權威保羅.班德醫生(Dr. Paul Brand)合作發表了《神的傑作》(Fearfully and Wonderfully Made, 1980)和《神的形像》(In His Image, 1984)兩書廣為流傳。個人受歡迎著作還有《無語問上帝》(Disappointment With God, 1988)、《耶穌真貌》(The Jesus I Never Knew, 1995)、《恩典多奇異》(What’s So Amazing About Grace?, 1997)等,都是教人讀來愛不釋手的佳作。

現年七十歲,著作出版年資達四十三年的楊腓力,作品超過三十種,獲獎作品多達十餘種(主要是ECPA好書金牌獎和《今日基督教》年度十大好書獎),其中四本銷量突破百萬冊。《無語問上帝》和《耶穌真貌》兩書更獲得最高榮譽的年度好書獎(ECPA Christian Book of the Year Award)。他更可能是當今著作獲獎最多的基督徒作家,被公認為「作家中的作家」(A writer’s writer)。

可能由於楊腓力有一系列主題著作,因而被暱稱作「恩典大師」。讀者可從他出版於1997年的《恩典多奇異》聯想源起。書中強調恩典是教會獨有的寶貴恩賜,是世界不能仿製的,並且極其渴求的;只有恩典才能把盼望與改變帶給四分五裂的世界。他列舉全球事例,說明靠著神的恩典可以改變人的生命。他挑戰信徒一起去改造世界,打破包括教會在內的律法主義牢籠,讓人得享真自由。因為恩典多奇異!

楊腓力早在1982年,還算是展開全職寫作生涯初年,便出版了文集《尷尬的上帝》(Open Windows),他在書中呈現當代的危機與基督徒面臨的挑戰,繼而探討怎樣的進路才能打動人心,傳遞基督信仰的力量。換言之,如何在當今世代確實踐行信仰一直是他認真思考的問題。1991年,楊腓力隨北美教會領袖代表團應最高蘇維埃邀請訪問莫斯科,次年出版《克里姆林宮的鐘聲》(Praying with the KGB)一書,發揮了記者出身的本色,把1989年繼柏林圍牆倒下後東歐共產國家發生的鉅大劇變,以及他身在現場親眼目睹這個馬克斯主義發源地的新面貌給讀者陳明,見證上帝主宰歷史的奇妙作為。此外,1998年面世的著作《何必上教會》(Church: Why Bother?,作者罕有地分享自己的教會生活體現,道出他對固守傳統教會的不滿,以及他參加過「午夜教會」後,對教會使命的反思。

2010年,楊腓力又出版《恩典現場》(What Good is God?一書,把他十多年來受邀到世上許多特別角落,在破碎世界「第一現場」對生命感到迷惘的群體進行演說,訴說上帝恩典仍在,發出耀眼的光芒,包括:維真尼亞州理工學院、中國、綠湖鎮、劍橋、聖經學院、南非、曼斐斯、中東、芝加哥、孟買⋯⋯十個關於恩典的感人故事,可能是啟發著未來教會在公共領域發言的現場。

2014年,近著《恩典不虛傳》(Vanishing Grace)面世。楊腓力以他特有寫作方式:一個又一個的真實故事、令人信服的言詞、簡明易懂的信念,指出在一個日漸鄙夷基督信仰的世界裡,恩典的福音如何再次搭起之間的橋樑。他發現人們喜歡耶穌,但討厭基督教;人們對基督徒的印象,充滿道德偽善、指責批判、恐同及自以為是。身為基督徒,他挑戰我們要確實向人傳達「恩典」信息,解除人們心靈的「乾渴」。

今年,一本原著出版於2009年的中譯著作微光:楊腓力365恩典故事集》(Grace Notes: 366 Daily Inspirations from a Fellow Pilgrim中譯本共兩冊)新近出版,應該是出版社慶祝他「登陸」的賀禮。此書由資深編輯兼好友昆布蘭(Brenda Quinn)操刀策劃,從楊腓力二十二本著作和札記小品中(近二百萬字)整理為366篇小巧精彩故事。從光鮮亮麗的美國超級教會,到遭共產政權逼迫的地下教會;從貧民區酗酒者的辛酸史,到原野上動物的一舉一動;從車禍現場的神蹟醫治,到終身未蒙應允的禱告。楊腓力踏破鐵鞋,挖掘恩典事件,以細膩的文筆,寫出真實又動人的恩典故事。

我們正處身在一個破碎沉鬱的世代,容易把前路看得灰暗無望!新一年裡我們可考慮用楊腓力這本《微光》作陪伴靈修讀物,透過「恩典放大鏡」,讓我們看出神在每個兒女生命中所留下恩典的痕跡。我們從故事經歷的力量,足可點亮世界!

*原載於《時代論壇》(1683期 /2019121日)

章題圖片來源

陳培德牧師
資深文字牧師,德慧文化創辦人。

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