作者:陳培德牧師

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美國著名女星妮歌・潔曼(Nicole Kidman)在2004年秋,一次私下接受教導「舊約入門」時,向老師提問:「聖經是怎麼來的?」結果讓在愛荷華大學任教古典文化與宗教研究的教授羅伯特・嘉吉(RobertCargill)花了十多年來思考,至2016年春天出版了The Cities That Built the Bible一書,中文譯本旋即在同年夏天面世,書名《創造聖經的城市:尋訪舊城、古卷與文明遺產的宗教考古之旅》。

這是一本精彩迷人、從全新角度探討聖經與考古學的好書,作者沒有劈頭便討論國王、先知或聖經,而是探索聖經世界衍生出來與經文相關的古城,以穿插生動活潑的個人見聞,闡述聖經土地的故事。其中收錄了不少珍貴照片,包含工藝品、挖掘場址、遺跡與古物照片、教堂到古戰場、衛城和昆蘭洞穴等,以及精美手繪地圖。作者的體會是:如果讀者無法了解這些城市和他們所擁有的文化,將無法真正深入了解和認識聖經。

全書除前言和結論外共分為十一章。整體結構是從作者選定的十餘個城市切入,逐一討論各城如何影響、塑造聖經的內容。第一、二、五章介紹以色列人建國迦南之前,位於其北方的幾個城邦,從北而南包括烏加里特(在今日敘利亞)、比布魯斯、推羅(黎巴嫩),以及米吉多城(以色列),讓讀者明白地中海東岸發達的商業及優越水利工程,以及不同書寫系統,共同信奉的眾神和祭壇形式,對以色列人建立獨特的一神信仰如何在這背景中發展成形。第三、四章講述亞述、新巴比倫、波斯三個帝國對以色列(猶太)人的侵略和統治,在北國、南國前後滅亡、以及波斯帝國幫助被擄猶太人重返家園、重建聖殿的信仰發展和歷程。第六、七章分別以雅典城、亞歷山大城為名,可見希臘化時代對近東各地、猶太教,以及往後基督教造成深刻影響,並聖經典籍撰寫和形成之關係。第八章耶路撒冷,是全書中涵蓋時代最廣的一章,讓讀者看到此城的重要性是如何累積而成。第九章作者從公元第四世紀,拉回到公元前二世紀與公元第一世紀之間,又從耶路撒冷帶到其東南方不遠處、死海西岸的一些洞穴,在二十世紀上半的考古學家發掘了許多猶太教文獻。第十章討論拿撒勒人耶穌於伯利恆誕生的故事。最後一章以羅馬城為題,處理羅馬對猶太地區的管理統治、以及聖經正典訂定的經過。

作者羅伯特・嘉吉是愛荷華大學古典文化與宗教研究助理教授兼考古學家,著有《穿越時空探索昆蘭》(Qumran through (Real) Time,並曾參與多部電視紀錄片製作和歷史頻道系列節目和紀錄片《書寫死海古卷》主持。目前定居於愛荷華市。

陳培德牧師
資深文字牧師,德慧文化創辦人。

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